Python 不是 C

本网站用的阿里云ECS,推荐大家用。自己搞个学习研究也不错
我一直使用 Python,用它处理各种数据科学项目。 Python 以易用闻名。有编码经验者学习数天就能上手(或有效使用它)。

听起来很不错,不过,如果你既用 Python,同时也是用其他语言,比如说 C 的话,或许会存在一些问题。

给你举个我自己经历的例子吧。 我精通命令式语言,如 C 和 C++。对古老经典的语言如 Lisp 和  Prolog 能熟练使用。另外,我也用过 Java,Javascript 和 PHP 一段时间。(那么,学习) Python 对我来讲不是很简单吗?事实上,只是看起来容易,我给自己挖了个坑:我像用 C 一样去用 Python。

具体情况,请向下看。

一个最近的项目中,需要处理地理空间数据。给出(任务)是 gps 追踪 25,000 个左右位置点,需要根据给定的经纬度,重复定位距离最短的点。我第一反应是,翻查(已经实现的)计算已知经纬度两点间距离的代码片段。代码可以在 John D.  Cook 写的这篇 code available in the public domain 中找得到。 

万事俱备! 只要写一段 Python 函数,返回与输入坐标距离最短的点索引(25,000 点数组中的索引),就万事大吉了:

def closest_distance(lat,lon,trkpts):
    d = 100000.0
    best = -1
    r = trkpts.index
    for i in r:
        lati = trkpts.ix[i,’Lat’]
        loni = trkpts.ix[i,’Lon’]
        md = distance_on_unit_sphere(lat, lon, lati, loni)
        if d > md
            best = i
            d = md
    return best

其中, distance_on_unit_sphere 是 John D. Cook’s 书中的函数,trkpts 是数组,包含 gps 追踪的点坐标(实际上,是 pandas 中的数据帧,注,pandas 是 python 第三方数据分析扩展包)。 

上述函数与我以前用 C 实现的函数基本相同。 它遍历(迭代)trkpts 数组,将迄今为止(距离给定坐标位置)的距离最短的点索引值,保存到本地变量 best 中。 

目前为止,情况还不错,虽然 Python 语法与 C 有很多差别,但写这段代码,并没有花去我太多时间。

代码写起来快,但执行起来却很慢。例如,我指定428 个点,命名为waypoints(导航点,路点,导航路线中的关键点)。导航时,我要为每个导航点 waypoint 找出距离最短的点。为 428 个导航点 waypoint 查找距离最短点的程序,在我的笔记本上运行了 3 分 6 秒。

之后,我改为查询计算曼哈坦距离,这是近似值。我不再计算两点间的精确距离,而是计算东西轴距离和南北轴距离。计算曼哈坦距离的函数如下:

def manhattan_distance(lat1, lon1, lat2, lon2):
    lat = (lat1+lat2)/2.0
    return abs(lat1-lat2)+abs(math.cos(math.radians(lat))*(lon1-lon2))

实际上,我用了一个更简化的函数,忽略一个因素,即维度曲线上 1 度差距比经度曲线上的 1 度差距要大得多。简化函数如下:

def manhattan_distance1(lat1, lon1, lat2, lon2):
    return abs(lat1-lat2)+abs(lon1-lon2)

    closest 函数修改为: 

def closest_manhattan_distance1(lat,lon,trkpts):
    d = 100000.0
    best = -1
    r = trkpts.index
    for i in r:
        lati = trkpts.ix[i,’Lat’]
        loni = trkpts.ix[i,’Lon’]
        md = manhattan_distance1(lat, lon, lati, loni)
        if d > md
            best = i
            d = md
    return best

如果将 Manhattan_distance 函数体换进来,速度还可以快些:

def closest_manhattan_distance2(lat,lon,trkpts):
    d = 100000.0
    best = -1
    r = trkpts.index
    for i in r:
        lati = trkpts.ix[i,’Lat’]
        loni = trkpts.ix[i,’Lon’]
        md = abs(lat-lati)+abs(lon-loni)
        if d > md
            best = i
            d = md
    return best

在计算的最短距离点上,用这个函数与用 John’s 的函数效果相同。我希望我的直觉是对的。越简单就越快。现在这个程序用了 2 分 37 秒。提速了 18%。 很好,但还不够激动人心。

我决定正确使用 Python。这意味着要利用 pandas 支持的数组运算。这些数组运算操作源于 numpy 包。通过调用这些数组操作,代码实现更简练:

def closest(lat,lon,trkpts):
    cl = numpy.abs(trkpts.Lat – lat) + numpy.abs(trkpts.Lon – lon)
    return cl.idxmin()

该函数与之前函数的返回结果相同。在我的笔记本上运行时间花费了 0.5 秒。整整快了 300 倍!  300 倍,,也即30,000 %。不可思议。 提速的原因是 numpy 数组操作运算用 C 实现。因此, 我们将最好的两面结合起来了: 我们得到 C 的速度和 Python 的简洁性。

教训很明确:别用 C 的方式写 Python 代码。用 numpy 数组运算,不要用数组遍历。对我来说,这是思维上的转变。

Update on July 2, 2015。文章讨论在Hacker News。一些评论没有注意到(missed )我用到了 pandas 数据帧的情况。主要是它在数据分析中很常用。如果我只是要快速的查询最短距离点,且我时间充分,我可以使用 C 或 C++ 编写四叉树(实现)。

Second update on July 2, 2015。有个评论提到 numba 也能对代码提速。我就试了一下。

这是我的做法,与你的情况不一定相同。 首先,要说明的是,不同的 python 安装版,实验的结果不一定相同。我的实验环境是 windows 系统上安装 Anaconda,同时也安装了一些扩展包。可能这些包和 numba 存在干扰。. 

首先,输入下面的安装命令,安装 numba:

$ conda install numba

这是我命令行界面上的反馈:

image

之后我发现,numba 在 anaconda 安装套件中已存在。 也可能安装指令有变更也说不定。

推荐的 numba 用法:

@jit
def closest_func(lat,lon,trkpts,func):
    d = 100000.0
    best = -1
    r = trkpts.index
    for i in r:
        lati = trkpts.ix[i,’Lat’]
        loni = trkpts.ix[i,’Lon’]
        md = abs(lat – lati) + abs(lon – loni)
        if d > md:
            #print d, dlat, dlon, lati, loni
            best = i
            d = md
    return best

我没有发现运行时间提高。我也尝试了更积极的编译参数设置:

@jit(nopython=True)
def closest_func(lat,lon,trkpts,func):
    d = 100000.0
    best = -1
    r = trkpts.index
    for i in r:
        lati = trkpts.ix[i,’Lat’]
        loni = trkpts.ix[i,’Lon’]
        md = abs(lat – lati) + abs(lon – loni)
        if d > md:
            #print d, dlat, dlon, lati, loni
            best = i
            d = md
    return best

这次运行代码时,出现一个错误:image

看来,pandas 比 numba 处理代码更智能。

当然,我也能花时间修改数据结构,使 numba 能正确编译(compile)。可是,我为什么要这么干呢? 用 numpy 写的代码运行的足够快了。反正,我一直在用 numpy 和 pandas 。为什么不继续用呢?

也有建议我用pypy。这当然有意义,不过…我用的是托管服务器上的 Jupyter notebooks(注,在线浏览器的 python 交互式开发环境)。我用的是它提供的 python 内核,也即,官方的(regular)Python 2.7.x 内核。并没有提供 Pypy 选择。

也有建议用 Cython。好吧,如果我回头要编译代码 ,那我干脆直接用 C 和 C++ 就好了。我用 python,是因为,它提供了基于 notebooks(注:网页版在线开发环境)的交互式特性,可以快速原型实现。这却不是 Cython 的设计目标。

下面关于Python的文章您也可能喜欢,不妨看看:

Python:在指定目录下查找满足条件的文件  http://www.linuxidc.com/Linux/2015-08/121283.htm

Python2.7.7源码分析  http://www.linuxidc.com/Linux/2015-08/121168.htm

无需操作系统直接运行 Python 代码  http://www.linuxidc.com/Linux/2015-05/117357.htm

CentOS上源码安装Python3.4  http://www.linuxidc.com/Linux/2015-01/111870.htm

《Python核心编程 第���版》.(Wesley J. Chun ).[高清PDF中文版] http://www.linuxidc.com/Linux/2013-06/85425.htm

《Python开发技术详解》.( 周伟,宗杰).[高清PDF扫描版+随书视频+代码] http://www.linuxidc.com/Linux/2013-11/92693.htm

Python脚本获取Linux系统信息 http://www.linuxidc.com/Linux/2013-08/88531.htm

Ubuntu下用Python搭建桌面算法交易研究环境 http://www.linuxidc.com/Linux/2013-11/92534.htm

Python 语言的发展简史 http://www.linuxidc.com/Linux/2014-09/107206.htm

Python 的详细介绍请点这里
Python 的下载地址请点这里

英文原文:Python Is Not C

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